Що важливіше: економіка чи життя людей?

Ті, хто говорить, що людське життя безцінне, хочуть насправді сказати, що воно – безкоштовне, – щоб не платити за життя, втрачені з їхньої вини.

Справа в тому, що оцінки вартості людського життя важливі для розуміння ставлення західного суспільства до епідемії, ставлення «чого би це не коштувало». 13 березня директор Центру Стіґлера в Чиказькому університеті Луїджі Зінґалес опублікував в блозі центру Promarket колонку, яка оцінює економічні вигоди від введення жорсткого карантину.

Зінґалес провів простий розрахунок. Припустимо, що в США буде інфіковано 60-70% мешканців – приблизно 200 млн осіб. Використовуючи дані про епідемію, доступні на той момент, Зінґалес оцінив, що приблизно 5% інфікованих (тобто 10 млн осіб) вимагатимуть штучну вентиляцію легенів. Якщо в цей момент американська система охорони здоров’я буде працювати в нормальному режимі, то вдасться врятувати 8,2 млн з них; якщо буде перевантажена – тільки 1 млн. Таким чином, стратегія жорсткого карантину, спрямована на «вирівнювання кривої», може врятувати 7,2 млн життів. Зінґалес потім використовує оцінки вартості людського життя, засновані на роботах Кіпа Віскузі (тих самих, які я обговорюю в своїй колонці 2003 р.). У доларах 2020 року вартість життя американця становить $14,5 млн. Оскільки більшість загиблих від коронавірусу – це літні люди, Зінґалес використовує загальноприйнятий в США «дисконт» в 37%. Разом, вигода від жорсткого карантину становить $14,5 млн × (1 – 0,37) × 7,2 млн = $66 трлн.

Що таке $66 трлн? Це три річних ВВП США. Будь-які сьогоднішні оцінки економічних втрат від епідемії та карантину – і пакетів допомоги, необхідних для того, щоб впоратися з наслідками карантину – обчислюються трильйонами, а не десятками трильйонів. Коли я пишу цю колонку, американський Конгрес обговорює об’ємний пакет допомоги – але і він обмежений всього лиш $2 трлн. Це лише 10% річного ВВП – величезна сума для мирного часу, нормальна для військового і нікчемна в порівнянні з $66 трлн. Саме тому сьогодні ніхто на Заході не ставить під сумнів необхідність карантину. Навіть у Великобританії, де спочатку була прийнята більш м’яка стратегія «популяційного імунітету», потім перейшли до жорсткого карантину. Один з радників прем’єра Бориса Джонсона, який нібито сказав у непублічному виступі, що «треба захистити економіку і, якщо це означає, що деякі пенсіонери помруть, – що ж, так тому і бути», природно, негайно спростував цю цитату…

Перефразовуючи відомий вислів Бенджаміна Франкліна, можна сказати, що хто пожертвує життями заради економічного зростання не отримає ні того, ні іншого. Те, що країни, в яких людське життя цінується так дорого, є найбагатшими – це не збіг. Основа сучасного економічного зростання – людський капітал. Якщо не цінувати людину, не буде і процвітання.

С. Гурієв, професор Instituts d’études politiques in Paris (Sciences Po), в 2016-19рр. головний економіст ЄБРР, Zbruc (скороч)

rous.ws

Русь | Всесвіт © rous.ws Думки авторів не завжди збігаються з думкою редакції rss